Lettre autographe signée

Marcel PROUST / Lettre autographe signée / Ruskin / Baudelaire / Ritz

Marcel PROUST / Lettre autographe signée / Ruskin / Baudelaire / Ritz
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Lettre autographe signée « Marcel Proust » à Robert de Billy [Paris, seconde quinzaine de juillet, 1907] 5 pages in-8 Trace de pliure centrale due à lenvoi dépoque, légères taches avec petite décharge dencre sur la troisième page, infime manque sur une page, sans atteinte au texte. Riche et exceptionnelle lettre de Marcel Proust évoquant pêle-mêle son dîner au Ritz, Ruskin, son physique et citant Baudelaire pour formuler son attirance pour un homme.

Mon petit Robert Je pense tendrement et quotidiennement à vous, mais écrire me fatigue tant je suis malade. Un seul jour je me suis levé pour donner un dîner au Ritz! Je vous assure que cétait assez joli.

A joué du Wagner, du Beethoven, du Schumann etc. Hayot a joué la Sonate pour piano et violon de Fauré, cétait très agréable.

Javais à dîner Me de Noailles, Mes dAussonville, de Clermont Tonnerre etc. Guiche avait choisi les plats et les vins, malheureusement cest moi qui les ai payés! Mais enfin cétait bien, Berkheim est venu une minute le soir, mais si tard que je crois quil na rien entendu.

Je nai jamais tant pensé de ma vie à la Bulgarie. Et tous les calembours de Ruskin. Sur Sofia, Sainte-Sophie, la sagesse éternelle et la reine Sophie, reviennent incessamment dans mon esprit courbé sous la discipline de cet homme et sous mon amitié pour vous.

Ecrivez-moi mon petit Robert sans me demander de vous répondre car je ne suis pas bien. Si vous voyez des voyages admirables pour moi, conseillez-les moi, si vous avez des amis en Bretagne, recommandez-moi à eux. Jai eu aujourdhui la visite de Bertrand [de Fénelon].

Il na pas aimé ma barbe ni mes cheveux plats. Jai beaucoup aimé votre définition qui restera, je suis chargé daffaires mais les affaires ne me chargent point. Paléologue et tâchez de lincliner à plus de justice à mon égard. Je ne crois pas que je connaisse vos autres collègues.

Je suis encore à Paris mais ny resterai plus je pense longtemps. Jai revu Antoine de Bibesco sans moustache, ne cachant plus les plis dune lèvre qui nest pas que douceur. On ma dit que la dame amie de Raoul Johnston a mais cher ami tout cela est trop difficile par lettre. Jai aperçu le dit Raoul Johnston. La seule fois où je suis sorti. Comme sa physionomie me plait , comme elle est originale et éclairée. Je ne sais pas si cette lumière vient de lesprit: « Mais ne suffit-il pas que tu sois lapparence Pour réjouir un cur qui fuit la vérité ». Si madame de Billy est avec vous voulez-vous lui faire accepter ma grande admiration, mon attachement très respectueux et très vif. Je vous aime tendrement mon petit Robert. Tout avait commencé deux semaines auparavant lorsque Proust avait été reçu (à minuit, horaire proustien) par Gaston Calmette, le tout-puissant directeur du Figaro que lépouse du ministre Caillaux assassinera sept ans plus tard.

Cest alors que le jeune Marcel, dont « les longs articles peu au goût du public » selon lintéressé, paraissaient, dans le quotidien du Tout-Paris, proposa à son employeur dorganiser un dîner, en quelque sorte en son honneur. Fauré devait assister à la soirée et jouer plusieurs suites avec Marguerite Hasselmans, dautres morceaux, avec Maurice Hayot, mais il eut une indisposition. Le pianiste Edouard Risler le remplaça. Anna de Noailles fut dépeinte comme la vicomtesse Gaspard de Réveillon dans Jean Santeuil.

Mme dHaussonville quant à elle inspirera Proust pour le personnage de la Marquise René-Elodie de Cambremer dans La Recherche. Enfin, Armand de Guiche inspirera le personnage du futur Saint Loup , également dans La Recherche. La Bulgarie, dont la capitale est Sofia, était une vassale de la Turquie juquen 1908, date ou elle devint un royaume indépendant. Rappelons que Robert de Billy fut nommé secrétaire de première classe à Sofia le 29 janvier 1907. Ruskin cite une lettre que la reine Sophie-Charlotte (mère du père de Frédéric le Grand) adresse au jésuite Volta, puis il répond ainsi: « Hélas non, reine Sophie, il ne faut nous en rapporter pour cette sorte de chose ni au vieux saint Jérôme ni à aucune autre lèvre ou esprit humains; mais seulement à lEternelle Sophia, à la Puissance de Dieu et à la sagesse de Dieu.

» La Bible dAmiens, traduction par Marcel Proust, chapitre III, 47, p. Proust ajoute en note: « Allusion essentiellement Ruskinienne à létymologie du mot: Sophie, ici cest à peine un calembour, mais le lecteur a pu voir au dernier chapitre à propos de la signification délicatement « Saline » du mot Salien et dans les jeux de mots avec « Salés » et « Saillants » jusquou pouvait aller la manie étymologique de Ruskin. Rappelons enfin que cest Robert de Billy, préalablement diplomate en poste à Londres de 1896 à 1899 qui fit découvrir Ruskin à Proust. Raoul Johnston, fils de Nathaniel Johnston, député de Bordeaux, et de sa première femme. Il était ingénieur civil et membre du Jockey-Club.

Allusion, semble-il, au soir où Proust avec rendez-vous avec Francis de Croisset au restaurant Larue, ou il lattendit en vain, le 8 ou le 9 juillet 1907. Baudelaire, lAmour du mensonge Les Fleurs du Mal, Tableaux parisiens, XCVIII. Marcel Proust restera profondément marqué par la mort de sa mère, Jeanne Weil Proust, survenue le 26 septembre 1905. Il restera dès lors relativement reclus, résidant entre Paris et Versailles.

Ce fameux dîner au Ritz du 1er juillet 1907 était, en plus de lorganiser en lhonneur de Calmette, un prétexte pour Proust de retrouver le goût des soirées Parisiennes. 1907 fut aussi lannée ou lécrivain en était encore à la genèse de la rédaction de son intemporel chef duvre , À la recherche du temps perdu.

Chacun sait quil sinspira dune multitude de personnes gravitant autour de la sphère mondaine quil fréquentait alors et dont nombre dentre eux sont mentionnés dans cette lettre. L'item "Marcel PROUST / Lettre autographe signée / Ruskin / Baudelaire / Ritz" est en vente depuis le mardi 22 octobre 2019.

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  • Epoque: Belle Epoque
  • Thème: Littérature
  • Nombre de pages: 5


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